Philippe Charlier, de la médecine légale à l’archéologie des cimetières

Légiste de formation, le Dr Philippe Charlier s’est fait connaître en vouant sa vie à l’examen des restes archéologiques, parmi lesquels des momies, la tête d’Henri IV ou encore la mâchoire d’Hitler. Depuis novembre 2018, cet « Indiana Jones » de la médecine a raccroché la blouse pour diriger la recherche du musée du quai Branly, dédié aux arts premiers. Portrait.

Il a raccroché sa blouse blanche pour diriger la recherche au musée du quai Branly : après avoir autopsié les restes de morts célèbres, le médecin Philippe Charlier cherche désormais à percer le mystère des objets venus d’ailleurs.

À 41 ans, ce médecin légiste, anthropologue et paléopathologiste, qui a opté pour le pseudonyme humoristique de « doctroptard » sur Twitter, a choisi d’ouvrir une nouvelle page de sa vie en s’occupant de « patients atypiques : squelettes, momies, objets d’art premier ».

« J’ai pratiqué des autopsies pendant dix ans. Ensuite je me suis occupé de patients vivants – des prisonniers et des migrants – pendant trois ans. Maintenant je m’occupe de patients du lointain », résume-t-il en recevant l’AFP dans son bureau aux murs végétalisés du musée du quai Branly.

Palais au Cameroun et cimetières vaudou

Dédié aux arts et civilisations extra-occidentaux, tourné vers l’ethnologie, le musée présidé par Stéphane Martin veut « recentrer la recherche vers l’étude des collections, leur histoire et leur parcours », déclare le médecin à la silhouette longiligne. Pour cela il compte faire davantage appel à l’anthropologie, la biologie et la médecine.

Depuis son arrivée en octobre, Philippe Charlier a impulsé de nouvelles fouilles archéologiques et monté des missions anthropologiques de terrain pour remettre ces objets dans leur contexte, « leur redonner du sens ». Après les momies et les céramiques précolombiennes de l’Équateur, c’est aux palais du peuple Bamiléké au Cameroun que l’équipe de Philippe Charlier s’intéresse. Une mission autour des cimetières vaudou est prévue en Haïti en fin d’année.

À Paris, le musée a entrepris de passer au scanner portatif une sélection d’objets de la collection pour réaliser à partir de mai leur « autopsie virtuelle ».

L’imagerie de ces objets, dont certains sont rituels, permettra de voir par exemple s’ils possèdent une « charge magique à l’intérieur », explique le scientifique. Son équipe va aussi étudier au microscope électronique et de façon chimique les croûtes de matière sacrificielle présentes sur certaines statues d’Afrique sub-sahariennes.

« Je fais exactement ce que je voulais faire »

Auteur d’une vingtaine de livres – le dernier s’intitule Autopsie des morts célèbres (éd. Tallandier) –, Philippe Charlier insiste sur « la cohérence » de son parcours. « Je fais exactement ce que je voulais faire lorsque j’étais plus jeune. Je voulais avoir plusieurs vies. Je voulais être un médecin au service de l’histoire et de l’archéologie, un médecin-anthropologue ».

Né le 25 juin 1977, à Meaux, en région parisienne, Philippe Charlier est le fils d’un médecin et d’une pharmacienne. Il a trois thèses en poche, en anatomo-pathologie et médecine légale, en ostéo-archéologie et en éthique.

Parfois surnommé « l’Indiana Jones des cimetières », il s’est fait un nom en étudiant les restes de personnages historiques.

Son authentification de la tête momifiée d’Henri IV a suscité des débats passionnés. Il s’est aussi penché sur les restes présumés de Jeanne d’Arc conservés à Tours, établissant qu’il ne s’agissait pas d’elle.

Il a aussi analysé les restes de Diane de Poitiers, le cœur embaumé de Richard Cœur de Lion, le crâne du philosophe Descartes, celui de l’homme de Cro-Magnon et plus récemment un morceau de mâchoire humaine conservé à Moscou, confirmant qu’il s’agissait bien de celle d’Hitler.

Mais il s’intéresse aussi aux « vivants » anonymes. Ces dernières années, il était chef de service à l’hôpital de Nanterre où il avait monté une consultation d’anthropologie médicale destinée aux migrants demandeurs d’asile.

Médecin-anthopologue auprès des migrants

« Pendant trois ans j’ai établi des certificats », avec « un œil de médecin légiste spécialisé dans les traumatismes et un œil d’anthropologue spécialiste des rituels magico-religieux », décryptant les cicatrices, les meurtrissures de la peau, les scarifications. « J’espère et je pense avoir été utile aux centaines de migrants que j’ai reçus », dit-il en désignant leurs dossiers réunis en une grosse pile posée sur son bureau, dont il est en train de réaliser la synthèse.

Dans le même temps, il était responsable de l’unité sanitaire à la maison d’arrêt des Hauts-de-Seine. Là aussi, il utilisait l’anthropologie pour mieux soigner certains de ses patients, par exemple africains ou des Caraïbes. « Certains de leurs traumatismes, leur façon de vivre la maladie n’étaient pas accessibles à la médecine moderne. »

Marié à une radiologue d’origine chinoise et de religion bouddhiste, « doctroptard » a trois petits garçons, qu’il élève au milieu de sa collection personnelle d’art extra-occidentale.

Par Pascale Mollard-Chênebenoit (AFP) le 01-05-2019

17 Commentaires

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    • farnos sur 4 mai 2019 à 16 h 27 min

    lu et lu ( ce ne sont pas les prénoms des enfants du dr Charlier)

    • farnos sur 4 mai 2019 à 16 h 28 min

    lu et vu (erreur de frappe)

    • Jacques RIVOALLAN sur 4 mai 2019 à 18 h 15 min

    vu et lu

    • DUBOIS sur 4 mai 2019 à 18 h 40 min

    Lu et apprécié

    • Dominique Herbecq sur 5 mai 2019 à 8 h 59 min

    Étonnant

    • peretti sur 5 mai 2019 à 9 h 53 min

    Lu

    • Christine f sur 5 mai 2019 à 9 h 53 min

    Passionnant

    • gillaux jocelyne sur 5 mai 2019 à 10 h 43 min

    lu

    • Friedmann sur 5 mai 2019 à 11 h 16 min

    Passionnant et instructif (je croyais que l on avait retrouvé de cadavre d Hitler ) dans son bunker

    • Hervochon sur 5 mai 2019 à 13 h 02 min

    Super merci à l’imagerie

    • Monique sur 5 mai 2019 à 17 h 11 min

    Lu et intéressée

    • Jean-Claude BELTRANDO sur 5 mai 2019 à 18 h 57 min

    Intéressant mais il manque à notre savant confrère l’étude du vit du « vert galant » car Henri IV répétait toujours: « jusqu’à 40 ans, je croyais que c’était un os !!! A vérifier !

    • Dumousseau yveline sur 15 mai 2019 à 19 h 28 min

    Jeanne d’Arc n’a pas demandé de contre expertise ?

    • BELTRANDO sur 15 mai 2019 à 20 h 20 min

    Non car Jeanne d’Arc s’est « éteinte » une heure après sa mort !!! LOL

    • peretti sur 15 mai 2019 à 20 h 35 min

    Ok

    • houis sur 15 mai 2019 à 21 h 16 min

    lu

    • ALBERT sur 16 mai 2019 à 9 h 36 min

    intéressant.

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